Двигательные волокна грудино-ключично-сосцевидной мышцы (и некоторых частей трапециевидной мышцы) необычно тесно связаны со стволом головного мозга, что объясняет ее замечательные функциональные сопутствующие свойства. Эти двигательные волокна проходят через шейную часть XI черепного нерва (добавочный нерв), отходя от шейной части внутри спинного мозга из вентральных корешков (двигательные волокна) верхних пяти шейных сегментов и, направляясь вверх, попадают в полость черепа через большое затылочное отверстие, чтобы соединиться с краниальной частью добавочного нерва [12, 50]. Вместе они выходят из черепа через яремное отверстие в тесной ассоциации с блуждающим нервом. Краниальная часть добавочного нерва обеспечивает двигательную иннервацию некоторых мышц глотки и может также оказывать содействие двигательным волокнам, подходящим к грудино-ключично-сосцевидной мышце. Ветви добавочного нерва проходят сначала через грудинную часть, затем через ключичную часть грудино-ключично-сосцевидной мышцы, иннервируя их [56], и достигают верхней части трапециевидной мышцы.

Хирургические находки [29] свидетельствуют о том, что по крайней мере у 9 из 15 пациентов функционально значимое число нервных двигательных волокон проходит как часть блуждающего нерва внутри полости черепа, но, вступая в яремное отверстие, перекрещивается с волокнами добавочного нерва и обеспечивает иннервацию грудино-ключично-сосцевидной мышцы.

Нижние нервные волокна шейной части добавочного нерва главным образом являются чувствительными [32]. Центральные переплетения спинномозговых нервных волокон включают корково-спинномозговой (пирамидный) путь и медиальные продольные волоконца нервов для координации движения головы и глаз [26).