Врач должен знать о том, что миофасциальные триггерные точки вызывают не только боль, но и нарушение функции (поскольку они усиливают напряжение мышц). Еще до начала обследования больного необходимо собрать подробный и глубокий анамнез (см. гл. 3). После того как установлены все события, имеющие отношение к появлению жалоб пациента на боль, врачу следует начертить подробную диаграмму болевых ощущений со слов самого пациента. На рисунке должны быть точно отмечены зоны отраженной боли и интенсивность боли (подробнее см. гл. 3, разд. 1, рис. 3.2—3.4).

Поскольку ветви нижней челюсти прикрепляются к обеим сторонам черепа, одностороннее расстройство функции, вызванное либо мышечными проблемами, либо нарушением строения височнонижнечелюстного сустава, будет оказывать воздействие и на противоположную сторону. Поэтому оценка состояния пациента должна включать двустороннее визуальное и пальпаторное исследование, позволяющее выявить нарушение функции мышц нижней челюсти с обеих сторон. Врач должен помнить, что при переднем положении головы косвенно усиливается напряжение надъязычных и подъязычных мышц (см. гл. 12), которые в свою очередь отталкиваются в направлении книзу, чтобы облегчить напряжение, приходящееся на нижнюю челюсть. Это вызывает сокращение мышц, поднимающих нижнюю челюсть, чтобы плотно закрыть рот. Оценка переднего положения головы описывается в главе 5, разделе В. Другие вопросы (некоторые из них представляют собой факторы, которые косвенно могут усиливать переднее положение головы) обсуждаются в главе 41.